Сновидения занимают ученых и философов очень давно, но серьезные научные исследования на эту тему начали проводиться лишь в последнее время. При этом людей всегда интересовал не только вопрос, почему снятся сны. Также для них было важно как можно расшифровать эти видения, какое значение имеют те образы, которые являются спящему человеку.

Сновидения содержат в себе различные мысли, образы, эмоции. Они крайне неоднородны: часть из них имеет четкую структуру, другие — расплывчаты и сумбурны; сны могут нести радость или печаль; некоторые сновидения бывают яркими и запоминающимися, в то же время остальные не поддаются логическому рассказу и их невозможно восстановить в памяти спустя даже короткий промежуток времени.

Наиболее известными теориями, объясняющими процесс возникновения снов и их значение, являются следующие:

• Теория сновидений, принадлежащая психоаналитику Зигмунду Фрейду. Она представляет сны как отражение желаний и мыслей, а также мотивов поведения. По мнению ученого человек — существо агрессивное, ему свойственна злость, и которое следует своим инстинктам, но не всегда проявляет это внешне. Сны же представляют собой части мечты или являются вариантом исполнения скрытого желания. Поэтому Фрейд выделял в них два содержания: явное, то есть то, что фактически представлено во сне — образы, мысли; и скрытое, представляющее собой психологический смысл.

• Еще одно объяснение того, почему снятся сны, представляет модель синтеза активации сновидений Роберта Мак-Карли и Дж.Аллана Хобсаsni. По их мнению сновидения представляют собой индивидуальную интерпретацию сигналов мозга. Они появляются в результате работы систем, ответственных за эмоции, воспоминания и ощущения. Несмотря на то что сны считаются внутренней деятельностью, ученые не исключают наличия у сновидений значения.

• Также существует теория, согласно которой, сны — реакция на внешние раздражители. Другими словами, звуки или другие сигналы, воздействующие на спящего человека, оказываются частью его сновидения. Этот механизм примиряет сон и внешнюю среду, позволяя человеку не просыпаться от незначительных воздействий.

• Есть модель, представляющая сны как вариант своеобразной самостоятельной психотерапии. Согласно ей, мозг позволяет человеку решить сложную задачу или принять трудное решение и «проиграть» возможные варианты развития событий в условиях полной безопасности.

• Еще одна теория сравнивает человеческий мозг с компьютером. Для корректной работы обе системы нуждаются в своевременной очистке и перезагрузке. Именно эти функции и выполняют сны, освобождая сознание человека от накопившегося за день эмоционального «мусора».

• Современные теории представляют собой некие синтезы из тех, что возникали ранее. В них могут сочетаться различные модели и их части. Согласно некоторым из них сны вообще не имеют никакой роли и цели. А если верить другим, сновидения чрезвычайно важны для психического здоровья человека.

Итак, сегодня множество теорий пытаются объяснить, почему снятся сны. Однако ни одна из них не имеет научного подтверждения и, соответственно, не может быть принята за основу. Особенную сложность представляет собой выяснение цели возникновения снов. Научные изыскания в этом направлении продолжаются, и у людей есть шанс узнать о причинах появления и роли снов в их жизни.