Принципы в жизни человека — это осознанная установка реагировать на определенные условия так, а не иначе. Принципы основываются на нормах и стереотипах поведения.

От стереотипа принципы в жизни человека отличается большей духовностью (стереотип — это всего только устоявшийся способ поведения и восприятия действительности, то есть ближе к неосознаваемому). Одни из своих принципов человек изобретает сам, другие берет из общественных установок (религиозные заповеди, кодексы этнических групп либо профессиональных сообществ и др.).

Как правило, человек не вникает в свои принципы — до тех пор, пока они не пойдут вразрез с каким-то фактором, требующим прямо противоположного действия. Разойтись с принципами могут нормы закона, общественное мнение, материальные интересы или просто здравый смысл. И тогда человеку приходится выбирать, взвешивать. При недостаточной стойкости убеждений человек предает их и подчиняется обстоятельствам. Это не всегда плохо, поскольку в некоторых случаях следовать принципам просто глупо или опасно, или это выше ваших сил. Бывают, конечно, фанатики, патологически стоящие на своем (например, в среде глубоко верующих). Их немного, но, может, именно таких людей и следует считать по-настоящему принципиальными?